Waarom crasht de Turkse lira en welke gevolgen heeft de valutacrisis in Turkije?

De Turkse munt is de voorbije maanden ten opzichte van de Amerikaanse dollar en de euro tot een historisch dieptepunt gedaald omdat president Recep Tayyip Erdogan zijn alom bekritiseerde pogingen om de rente te verlagen, doorzet ondanks de sterk stijgende consumentenprijzen.

Als gevolg daarvan hebben gezinnen moeite om voedsel en andere goederen te kopen en heeft de Turkse lira sinds het begin van het jaar ongeveer 40 procent van zijn waarde verloren, waarmee het een van de slechtst presterende valuta’s ter wereld is geworden.

Hier volgt een nadere blik op de Turkse valutacrisis en de gevolgen ervan voor een land met een torenhoge inflatie.

Erdogan, die al zo’n 19 jaar aan de macht is en steeds autoritairder wordt, heeft lang beweerd dat hoge rentetarieven inflatie veroorzaken, in tegenstelling tot wat economen over het algemeen zeggen: dat een verhoging van de rente de prijzen zal doen dalen.

De renteverlagingen hebben bezorgdheid gewekt over de onafhankelijkheid van de bank, terwijl het onconventionele monetaire beleid van het land buitenlandse investeerders heeft afgeschrikt, die Turkse activa dumpen.

Spaargeld omzetten in buitenlandse valuta

En Turkse burgers haasten zich om hun spaargeld om te zetten in buitenlandse valuta en goud om hen te beschermen tegen de stijgende inflatie.

“Mensen brengen hun spaargeld mee en willen altijd dollars kopen. Wanneer houdt het op, waar gaat dit heen? Ze zijn in paniek,” zei Hulya Orak, een medewerker van een wisselkantoor.

“Mensen zijn constant in paniek en gebruiken geld dat onder hun matras ligt”.

Als gevolg daarvan is de Turkse lira, die in 2018 nauwelijks was hersteld van een valutacrisis, verzwakt tot recorddieptepunten ten opzichte van de dollar en de euro.

Hoe zijn de mensen getroffen?

Nu de inflatie volgens de vrijdag gepubliceerde overheidscijfers meer dan 21 procent bedraagt, zijn de prijzen van basisgoederen de hoogte in geschoten en hebben veel mensen in dit land van meer dan 83 miljoen mensen moeite om de eindjes aan elkaar te knopen.

De onafhankelijke Inflation Research Group, die bestaat uit academici en voormalige regeringsambtenaren, schat het inflatiecijfer op een verbluffende 50 procent.

De gedevalueerde lira drijft de prijzen op, waardoor invoer, brandstof en dagelijkse goederen duurder worden in Turkije, dat afhankelijk is van ingevoerde grondstoffen.

Ondertussen zijn de huren de pan uit gerezen en stijgen de prijzen voor de verkoop van huizen, die meestal aan de dollar zijn gekoppeld.

Elke ochtend staan er lange rijen voor de kiosken waar brood een lira goedkoper wordt verkocht dan in de bakkerijen en winkels.

“We bezuinigen op alles,” zei Sinasi Yukselen terwijl hij in de rij stond.

“Vroeger kocht ik tien broden, nu koop ik er vijf. We hebben het opgegeven om vlees te kopen”.

In een winkelcentrum in Ankara waar afgeprijsde artikelen worden verkocht, zei Emine Cengizer dat ze voor haar tienerdochter een winterjas wilde kopen, maar dat ze met lege handen wegging.

“Als ik de jas koop, hebben we de rest van de week niets meer te eten”, zei ze.

Erdogan benoemde recent een nieuwe minister van Financiën, die geacht wordt het streven naar lage rentetarieven te steunen, wat leidde tot een lichte daling van de lira.

De Turkse leider heeft de valutacrash toegeschreven aan buitenlandse krachten die erop uit zijn de Turkse economie te vernietigen.

Wat zijn de politieke gevolgen voor Erdogan?

Een alliantie van oppositiepartijen die een blok hebben gevormd tegen de regeringspartij van Erdogan en zijn bondgenoten is in de opiniepeilingen gestegen. Leden van de oppositiecoalitie roepen op tot vervroegde verkiezingen en beschuldigen Erdogan van “verraad” omdat hij de economie slecht heeft beheerd.

Erdogan heeft geweigerd vervroegde verkiezingen uit te schrijven en blijft erbij dat de verkiezingen zoals gepland in 2023 zullen plaatsvinden.

Bron: Turkse media