Een Starbucks-beker die samensmelt met een menigte rond een opgedroogde waterput, of een jacht vol vluchtelingen: krachtige collages van een Turkse kunstenaar hebben het internet op onweerstaanbare wijze veroverd.

Met meer dan een half miljoen volgers op Instagram en duizenden anderen op Facebook en Twitter, heeft de 29-jarige Uğur Gallenkuş enorme reactie teweeggebracht. De kunstenaar versmelt foto’s van ellende uit oorlogsgebieden met het comfort van het Westen.

Zijn digitale collages bestaan uit foto’s die hij in de media vindt en die gelijkaardige composities hebben maar een heel ander verhaal vertellen. Met het schokkend contrast hoopt Gallenkuş het bewustzijn van deze “parallelle wereld” te verhogen.

 

 “Ik wil de wereld graag vertellen dat mensen in ontwikkelingslanden in oorlog, honger en pijn moeten leven. Als we in vrede en harmonie willen voortbestaan, moeten we kennis hebben over elkaars leefwereld,” zei hij tegen AFP.

Gallenkuş begon het project in 2016 als reactie op de foto van Aylan Kurdi, de drie jaar oude Syrische vluchteling die een jaar eerder dood werd aangetroffen op een Turks strand.

 

“Op een ochtend, terwijl ik naar het nieuws keek, zag ik de angst en wanhoop in de ogen van een groep immigranten die de zee probeerden over te steken in de hoop op een beter leven. Dat choqueerde me dus ik wou de wereld wakker schudden,” zei de kunstenaar uit Istanbul.

 

Oorlog nam alles af

Gallenkuş zegt dat zijn werk betrekking heeft op onderwerpen uit de hele wereld, waaronder oorlog, hongersnood, geweld tegen vrouwen, inkomensongelijkheid en klimaatverandering.

“Maar de oorlog en instabiliteit in Irak, Syrië en Afghanistan zijn een belangrijk onderdeel van mijn werk,” benadrukte hij.

 

In een ander werk toont een zijde van het beeld een vader die zijn kinderen baadt in de restanten van een – door oorlog verwoeste – badkamer, terwijl de andere zijde een schone, weelderige badkamer met een mooie kroonluchter laat zien.

“Ik interpreteer de beelden alleen op een andere manier. Ik probeer de waarde en betekenis van de foto’s die ik in het nieuws zie te vinden en de boodschap toe te voegen die ik aan de wereld wil geven,” zei hij.

Duizenden hebben woedend, verdrietig of geschokt gereageerd op zijn posts op sociale media.

 

 “Kunst is krachtig omdat het datgene kan uitdrukken wat boven de woorden uitstijgt. Bidden voor de genezing van onze wereld,” schreef Facebook-gebruiker Subra, onder een van de beelden.

“Ik kom uit Syrië. Elke keer als ik jouw foto’s zie en de vernietiging van mijn land vergelijk met het comfortabele leven in het Westen, huil ik. Vroeger hadden we hetzelfde leven, maar de oorlog heeft alles afgenomen”, schreef Haroun.

 


Met alle steunbetuigingen van over de hele wereld, zegt Gallenkuş dat hij vastbesloten is om zijn werk voort te zetten in de hoop op een “gelukkige en mooie wereld voor iedereen”.

 

 

View this post on Instagram

 

An Afghan child stands inside the ruins of the devastated but functioning Habibia High School January 3, 2002 in Kabul, Afghanistan.The school, which reopens in spring, was severely damaged by years of civil war. Countries can never develop with generations without education. (TR) 3 Ocak 2002 Kabil’de yer alan yıkılmış ama işleyen Habibia lisesinin harabeleri içinde bekliyor. Okul Afgan iç savaşı sırasında ağır hasar görmüş ve ilkbaharda tekrar açılmış. Eğitimin olmadığı nesillerle ülkeler asla gelişemez. . Photo: Mario Tama @mario_tama @gettyimages . #ParalelEvrenSavaşBarış 📷 . #afganistan #afghanistan #childrenofthewar #savaş #war #art #collageartist #collage #collageart #ParalelEvrenSavaşBariş

A post shared by Uğur Gallenkuş (@ugurgallen) on

 

View this post on Instagram

 

April 23 was declared as Children’s Day by Ataturk, founder of modern Turkey. I think it’s the first day of celebration of children on Earth. Peace and love is possible with empathy, educated and children who have lived their childhood. It is impossible with hatred, ignorance and bigot children. Think about it. Happy Children’s Day. (TR) 23 Nisan, 1921 yılında Hakimiyey-i Milliye bayramı, 1926 yılında Himaye-i Eftal Cemiyeti (Çocuk Esirgeme -Koruma- Cemiyeti) ve Atatürk’ün himayesinde Çocuk Bayramı olarak kutlanmaya başlanmıştır. Bu iki bayram 1980 yılında da 23 Nisan Ulusal Egemenlik ve Çocuk Bayramı olarak birleştirilmiş ve günümüzde de kutlanılmaya devam etmektedir. Genç Türkiye Cumhuriyet’i yönetiminin çocuklara verdiği değer ve önemi göstermesi bakımından önemlidir. Çocuklar, her türlü ihmal ve istismara açıktır ve korunmalıdırlar. Dünya’yı, ülkeleri ve toplumları gelişmiş ve daha kaliteli hale getirecek olan, aklı ve vicdanı hür, bilimde sanatta atılım içerisinde olan, cehaletten uzak, adalet ve empati duygusuna sahip bir nesil yetiştirmek öncelikle çocuklardan başlamaktadır. Ulusal bir güvenlik ve bekâ meselesi olan çocuklarımıza gerekli önemin anlaşılması ve verilmesini diliyorum. 23 Nisan Çocuk Bayramı kutlu olsun. . Photos: 1- @abd_doumany 2- @abd_doumany 3- @marcogualazzini 4- @larrysgeneralstore 5- @dimitardilkoff 6- #ChrisHondros 7- @andreeacampeanu 8- @noorulah_shirzada 9- @yasinakgul2 10- @yeaungthu . #ParalelEvrenSavaşBarış 📷

A post shared by Uğur Gallenkuş (@ugurgallen) on

Sabah

O.A.